【海洋死區】海洋生物的生存空間都加速被消失了?

科學家稱呼的「死區」,是處於缺氧或低氧狀態的海水,幾乎不可能有海洋生物能在這區域存活。 這些巨大的環境威脅,不論數量或大小,在近年來都急遽增加,開始從海洋延伸至陸上會使用的水源。根據最新研究顯示,我們可能小看了這些海洋死區的問題。

過去我們覺得死區的低氧狀況,是因為人類製造有養分的汙染物,污染物進入了海洋,造成海藻的大量增生,最後分解成有機物質沉積在海底。這些有機物質慢慢垂直落下,掉落在海洋的深淵中,它會吸引也會消耗氧氣,剝奪同一個區域的海洋生物生存的機會。

英國普利茅斯大學的生物地球化學家 Sabine Lengger 帶領的國際研究團隊指出,這個過程就是死區主要的形成原因,但背後可能還有我們一直忽略的重要原因-「我們的研究指出,這些有機物質並不只從海面上沉積下來,在海洋深處的細菌也會消耗氧,他們對死區的形成有很大的影響。」Lengger表示:「現存的測試模組可能小看了未來在更暖化的環境下,耗氧的程度變化。」

世界上最大的死區一直以來都被認定在阿拉伯海海底,研究員從阿拉伯海海底取出沉澱物質,發現住在深海的厭氧細菌製造出海床上近五分之一的有機物質。這就表示,現在預測死區在未來擴增的標準中,這項「暗反應」因素並沒有被考慮進去,也表示我們一直以來都缺少了一片認識死區的拼圖。

「生物地球化學的測試模組顯示,這些沉積的有機物質是從光合作用而來,如不考慮碳物質的因素,就可能大量低估再礦化的擴增。」研究員在報告中寫道。「在低氧區的氧氣需求可能比報告顯示的還大,讓死區的擴大比我們預測的還嚴重。」

這個研究報告結果在國際自然保護聯盟的報告發布後的幾天出爐,死區的擴散就像是瘟疫一樣,目前大約有700個,已經比1960年代時發現的50個死區多上許多。

希望這些新的發現能讓我們更快辨識令人擔憂的自然現象,也能趕在一切都來不及前,多做些什麼。

—— 此篇翻譯自作者 PETER DOCKRILL刊登於 Science alert 的文章(原文出處)

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