海洋中除了垃圾汙染、塑膠微粒,竟然還有性病?!

最近災難性的事件在全世界頻傳,湯姆漢克得了武漢肺炎、NBA 也被迫暫停,每天的新聞都是這個病毒在各地肆虐,不斷造成嚴重災情。但你知道,最近還有另一種病毒被發現了嗎?

在冰島和挪威間的深海處,有個熱泉叫做洛基的城堡(也稱為黑煙囪),一群科學家最近在這裡採集了海水樣本並進行分析,他們希望得知在低氧又高壓的海底是否有微生物存活。經過研究分析後,得到了令他們又驚又喜的結果,竟然發現了尚未見過的新品種披衣菌。

披衣菌是一種介於細菌及病毒間的微生物,目前已知的菌種都像病毒需要寄生在人體細胞內才能生存, 它也因為是性病常見的病原而廣為人知。這次海底發現的披衣菌尚無明顯跡象顯示,它需要透過宿主才能存活。

Jennah Dharamshi,瑞典細胞生物學家,也是此次研究的計畫主持人

瑞典烏普薩拉大學的細胞生物學家 Jennah Dharamshi 表示:「我們完全沒預料到會在這裡發現披衣菌,我們也一直在想,他們到底在這裡幹嘛?」

研究員們在海面下超過三公里處採集的海水樣本,分析了 68 個海水樣本,並在其中 51 個樣本中發現披衣菌。他們也發現樣本中的微生物幾乎無法在實驗室生存,因為複製海底極端的環境真的很不容易,所以讓研究深海披衣菌顯得格外困難。在缺乏宿主的情況下,研究團隊猜測這些披衣菌可能需要寄生在海底沉積物中。

團隊成員之一的 Steffen L Jørgensen 周圍是海水沉積物採集樣本

若能得知新品種披衣菌與已知致病的披衣菌間的關係,研究團隊便能進一步了解這一菌類是如何演化出會致病的特徵。這個新發現也將挑戰科學家對披衣菌既有的印象,使他們重新思考披衣菌生存的地點以及如何生存在這些空間,尤其是一些樣本中顯示出新品種披衣菌在海底沉積物中占了很大部分,也代表他們在深海的生態中有著重要的影響。

海底生態真的遠大於人類的想像,直至今日還有許多未知被慢慢挖掘出來,各種新發現一次次突破我們目前對海洋的了解,誰能想到海底也有披衣菌?說不定某天就會發現海底的龍王真的存在!隨著對海洋有更深入的了解,我們也需要更省視目前生活型態下,是否造成海洋過度的負擔?大海無條件的包容著人類,大家各自做了什麼努力在回報、保護海洋呢?

—— 此篇翻譯自作者  Brigit Katz 刊登於 Smithsonian Magazine 的文章(原文出處)

AKA 下山芭比,有一隻臘腸弟弟,always充滿愛與浮誇的女子,喜歡的除了狗和酒,大概就是用世界各地的太陽(雖然是同一顆)把自己曬成海島小天后了吧!

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