藍色空間:為什麼在水邊總是感到療癒?! (上)

沿海環境被證實可以促進我們的身心靈健康,那麼醫生是不是可以開始開立以大自然為基底的處方籤了呢?

Catherine Kelly 在二十多歲時面臨母親驟逝,當時她在遠離家鄉愛爾蘭的倫敦擔任地理學家,於是她回到都柏林與家人團聚,一年後,她接受愛爾蘭西岸沿海附近的學院教職邀請,「我需要到那整理我的思緒,讓大自然和海風吹散混亂。」Kelly 感受到海的呼喚。

她在偏遠地區買了間小房子,每天在海邊散步、游泳、衝浪,「我在那裡待了五、六年,我認為大西洋治癒了我,我真的這麼認為。」

但她無法理解其中的原因,直到幾年後她讀到相關的科學文獻證實她長久的直覺:在海邊,的確能療癒情緒。過去八年,Kelly 在英國海濱城市 Brighton 研究「戶外幸福感」以及大自然對於健康的療效 – 特別是水。

大海,確實能治癒我們

這幾年,壓力過大的城市人開始到「綠色空間」尋求釋放,「綠色空間」已被證實對身心靈有正面影響,這結果常被引述在都市需要更多公園及容易到達的林地論點裡;然而關於「藍色空間」- 大海、海岸、河川、湖泊、運河、瀑布,甚至是裝飾性噴水池 – 的好處,並不廣為人知,但學術界早在十年前就已一致認同:待在水域附近,對於身心都是好的。

親近水 – 特別是大海,對身理和心理的健康都有很多幫助,從獲取更高含量的維他命 D 到提升人際關係,「這其中有許多與『綠色空間』相同,但『藍色空間』帶來更多的益處。」英國 Exeter 大學高級講師暨環境心理學家 Mathew White 博士說道,他同時也是由18個國家 (多數為歐洲國家) 參與的 BlueHealth 計畫一員,專注研究「藍色空間」與健康、幸福指數的關聯性。

2013年一項關於環境帶來愉悅感的研究在 White 心中是有史以來最好的研究之一,吸引 20,000 名智慧型手機使用者參與並以此不定期記錄他們所處的環境與幸福感,結果發現,待在海洋與海岸是讓人最快樂的地點,且數據遙遙領先,也比常待在城市的人高出六點。

在海邊除了水上活動,也會騎車、散步,增加了我們與「藍色空間」的相處

雖然研究顯示住在離海邊不到1公里的居民,比住在離海邊5公里內的人普遍擁有更好的身體健康及精神狀態,但具備想要親近水的動力才是關鍵,「一週來海邊兩次,也會趨向有更好的身心健康。」Lewis Elliott 博士說,同樣來自 Exeter 大學和 BlueHealth,「我們建議大眾,一週花兩小時親近水便可增進健康。」甚至單純看著海也能對心靈產生正向影響。

White 提到三個已確立水體對健康、幸福指數與愉悅感有益的因素,第一,典型的水域都有較少的空氣污染和更多的陽光;第二,住在水域旁的人普遍有更多日常戶外活動 – 不只是水上活動,散步及騎單車也包含在內。

第三 – 也是「藍色空間」相較其他自然環境特有的價值 – 水有幫助心理復原的療效,花時間待在水域附近更能增進正面情緒,及降低消極態度、釋放負面壓力,對比於身在「綠色空間」中有更顯著的效果。

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—— 此篇翻譯自作者 Elle Hunt 刊登於 The Guardian 的文章(原文出處)


皮膚很白因此常常被誤會不出門不運動,但其實是個熱愛到戶外曬太陽的白肉底,特別是海邊的太陽。像小美人魚 Ariel 一樣嚮往愛與自由,並時時保有一顆勇於探索的好奇心。

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