藍色空間:為什麼在水邊總是感到療癒?! (下)

不同社經地位的民眾來到海邊,都可與親朋好友留下相同美好的相處時光。來自 Plymouth 大學的海洋科學家 Sian Rees 博士表示:「海邊,是英國最能展現社會平等的地方。」有鑒於造訪森林區域的民眾多是高收入族群,「海邊不會被視為是上層階級才能去的地方,它就是一個說走就走、享受愉快的地方。」

藉由待在這樣的環境裡,你就會進入一個稱作「默默變健康 (Health by Stealth)」的過程 – 沈浸戶外,與環境交流 – 為健康帶來各種益處。

就連人造噴水池也有相同效果,一份2010年的研究 ( White 為主要作者) 發現有水池的建設規劃普遍與只有綠地的評價一樣正面,研究人員認為水的聲音景觀與波光粼粼都足以幫助我們恢復精力。

都市裡設計完善的噴水池也能為健康帶來正面的影響

雖然參與者對大片水域的評價高於其他水生環境 (其中沼澤地被評為沒什麼影響力),研究仍建議有總比沒有好 – 在城市建設把「藍色空間」設計進去或改造現有建設都是有益的。「你無法改變海岸的位置,但我們能做的是把水域的好處轉化到其他環境,像是都市裡設計完善的噴水池。」Elliott 說。

「人會依照現有的資源,做最好的運用。」Kelly 提到,住在倫敦時,只要有10分鐘的空檔,她就會到泰晤士河旁重整自己,以及一年造訪海濱城市 Brighton 四次,「每次的旅程都支持我度過接下來幾個月 – 讓我不會進入一個不知所措或過度高壓的情境,幫助自己保持在充飽電的狀態。」

海岸似乎特別有療癒作用,White 解釋這是因為潮汐的起落,他點出鑽牛角尖 – 把焦點放在負面想法上 – 是抑鬱消沈的主因,「我們發現在海邊散步,環境會促使你跳出框架思考 – 這會讓你從不同角度檢視自己。」

海邊開闊的景色、波光、海風、聲音景觀對心理帶來療癒

當你在海上揚帆、衝浪或游泳時,「大自然的力量會帶你融入它的節奏 – 你會了解風的運行和水的律動。」White 說,當我們全神貫注於環境時,你會進入不同層次的認知,「會有一種觸及自身過往的感覺。」水,是如此讓人身歷其境。

Kelly 除了是位學者,也是位教授「透過海來正念冥想」的健康治療師,海能幫助冥想 – 不論在刮風起浪或風平浪靜的時候,又或著你身在海裡或在岸邊觀海,「你都可以身歷其中,而這是在『綠色空間』做不到的;你會感受到當下,得到回應,不論是2分鐘或半小時,海在當下立刻給你有益的回饋。」

她相信,在未來「藍色空間」會受到正式迴響並成為主流,因為心理健康的問題一直都存在。

Rees 說道,支持開立藍色或綠色處方的擁護者正在增長,一個位於英國 Devon 北部 「為身心靈健康而衝浪」的團體驗證了以大自然為基礎的療程可以被運作。

對於要如何具象和量化這些益處,BlueHealth 跨學科小組希望建立出「藍色設施」- 海岸、河川、湖泊 – 可以協助對應大眾健康問題如肥胖、缺乏運動和精神健康障礙等,一篇2016年的論文 – White 為共同作者 – 把海洋環境對健康的益處換算成實際價值:1億7千6百萬英鎊。

「藍色空間」 還有緩解社會不平等的潛力,「最近的報告發現,經濟狀況貧窮的人居住在海邊能獲得最多有助健康的效益。」Elliott 說。因此,確保所有人都能造訪海岸是關鍵的,因為越接近水邊的房價有至少10%的漲幅,White 擔心這可能會變相成為富人專屬的海濱城市發展,「這可能讓海岸區域仕紳化,壓縮到他人的權益。」

來到海邊就如同放釋放一切壓力

透過正在修改及預計明年完成的海洋與海岸利用法案 (Marine and Coastal Access Act),對上述狀況會有幫助,White 回覆。但海濱區域其實是相當脆弱的,舉凡整個社區受季節影響的收益波動和環境惡化都是迫在眉睫的問題,以及就長遠來看,氣候變遷導致的海平面上升和極端天氣都會對海濱社區造成傷害。

Rees 說到海洋帶來的益處和我們的健康福祉是緊密連結的,所以保護海洋環境的工作應該要把「藍色空間」這項自然資本能增進我們福祉的因素考慮進去;Kelly 的研究發現了人的感覺與大海是相連的,因此研究人員希望有了這些證實,大眾能做出友善環境,及積極為保護「藍色空間」行動。

「去到海邊就如同放下煩憂。」Kelly 說,「你可以單純地躺在海灘或是拿杯雞尾酒,有些人可能還認為它就只是片海,但它真的有情感在裡面,當我們說『看!那裡有海!』的同時,原本緊縮的肩膀都放鬆了。」

—— 此篇翻譯自作者 Elle Hunt 刊登於 The Guardian 的文章(原文出處)


皮膚很白因此常常被誤會不出門不運動,但其實是個熱愛到戶外曬太陽的白肉底,特別是海邊的太陽。像小美人魚 Ariel 一樣嚮往愛與自由,並時時保有一顆勇於探索的好奇心。

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