裝備的歷史:Kayak (上)

當你在戶外運動時,因琳瑯滿目的裝備而豐富你的同時,你有沒有想過,這些產品是如何誕生出來的呢?器研所的設計師將帶領你探索更多裝備背後的淵源及其有趣的小故事。今天就讓我們聊聊Kayak是如何誕生的吧!

距今5000年前,北美極圈的因紐特人與阿留申部落在生存的壓力下,有著積極拓展食物來源的需求,需要創造出更好的狩獵器具與運輸工具以對抗惡劣的環境。

Kayak一直有著『 狩人的小船 』之稱,對獵人而言,其不只擁有龐大的置物空間,扁平船型與速度更是絕佳的偽裝,獵人可以偷襲沿岸或水中沒有戒備的動物們。船槳的形式為了符合因紐特人的身形與構造,同時為了減少水花與阻力,發展出獨特的槳葉文化,奠定現今我們熟悉的格陵蘭槳之誕生。

Kayak幫助他們可以長時間地在海上追蹤海豹群、鯨群,狩獵完成後甚至可以將獵物盡可能完整地運回部落,即使冒著致命的危險,卻足以餵養一整個家族。此外,他們也會航行於湖泊與河流,用來狩獵馴鹿、魚群或與其他聚落貿易。

這群北極的居民使用鯨魚骨架或漂流木製成骨架,以獸皮纏繞繃緊組成船身,在船身上塗抹鯨魚的脂肪當作防水塗料,有經驗的獵人在製作船時會刻意將硬度較高的木頭或獸骨嵌在船頭、尾作為保護,以延長使用壽命。

有趣的是,為了增加浮力,獵人們會將獵物的內臟等可食用部位取出,掏空屍體,縫紉密封起來,同時加以充氣,固定於船頭、船尾,對現代人而言實在很難想像,當時的船上可是掛了一堆海豹浮力球呢!

此外,有別於接近現今的單人Kayak,當地居民也會使用umiaqs,一種足以乘坐整個家族,裝載所有家當的大型Kayak,甚至有的umiaqs長達18公尺,用於整個部落的遷移,如同大型艦隊一般航行。

翻滾這項技巧在當時並不罕見,在海水溫度極低的情況下,這是每個人必備的保命動作,因紐特男生從小會由母親訓練其使用槳、基本的保持船身平衡與划船技巧,在青春期的戰鬥成年禮上,證明自己已是個合格的獵人,足以面對險惡的極地環境,並依據自己的身高體型與使用習慣製作專屬於自己的船與槳。

Kayak對因紐特人而言,不只是生存裝備,更是承載了一整個因紐特文化的搖籃,直到今日,Kayak依舊以不同形式使用於壁畫、圖騰與工藝品中。下一期我們將會聊聊,Kayak是如何從極圈流傳至歐美地區,並逐漸演變發展成我們現在熟悉的樣子,敬請期待!

勒戒中的日本Outdoor文化中毒者,背心、羊毛長襪為外出固定衣著,在野外煮咖啡、曬太陽是對生活的堅持,恨不得把山搬入家裡,於是陽台種滿多肉與蕨類,計畫歸隱山林......人生走過四分之一的老頭。

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